top of page

ГЛАВА ПЕРВАЯ — "КОЛЬЦО ПЛАМЕННОЙ РОЗЫ"

Уютное кафе. Осторожно оглядевшись, Терон с надеждой и радостью в глазах потянулся за кусочком пиццы, но вдруг за его спиной прозвучал тонкий девичий голосок: — Мистер, а можно я сфотографирую вашу пиццу? Терона передернуло, он оглянулся и увидел маленькую очередь за своей спиной. — Прошу, — махнул он рукой и, тяжело вздохнув, добавил: — Я все равно не голоден. — Затем, наигранно улыбнувшись, отвернулся. — Спасибо, мистер, он отлично пополнит мой инстаграм, — начала было девушка, но Терон уже не слушал, всецело уйдя в мир голопроектора, парящего рядом со столиком. За девушкой начали подходить другие люди, а Терон все больше погружался в действо, происходящее на экране. Сражались две девушки: одна, с рыжими волосами, использовала пси-винтовку (мощную энерговинтовку со скоростью полета пули в десять тысяч метров в секунду), вторая, брюнетка, как, видимо, азиатка, дралась двумя длинными кинжалами и время от времени пыталась сократить дистанцию с помощью длинных прыжков в десять — пятнадцать метров, чтобы атаковать в упор. Ситуация была патовая, но вдруг во время очередной стычки на ближней дистанции рыженькая перестала отступать и контратаковала соперницу. Раздался оглушительный хлопок, девушка преодолела звуковой барьер и пошла в лобовую, с завидным мастерством используя винтовку на манер копья. Азиатка не была готова к такому повороту, поэтому перешла в глухую оборону, что и привело к ее скорому поражению. Заряд энергии пробил пси-поле, но, исходя из правил арены, не нанес ощутимого урона здоровью. Диктор объявил победу Пламенной Розы. Терон щелкнул по часам, которые навязчиво развернули голограмму с результатами этого матча. Отметив для себя, что это был поединок за девятое место в рейтинге бойцов НСС Фридом-Сити, он перевел взгляд на пиццу. Желающих сделать фото только прибавилось, да и еще ко всем присоединился художник, делающий набросок столпотворения вокруг столика. Так дальше продолжаться не могло. «Боже! Люди с привычкой фотографировать еду даже хуже селферов, — подумал он, поправил галстук, оплатил счет и вышел из-за стола. — А ведь я так хотел перекусить перед встречей, ладно, поем потом». Терон вышел из кафе, достал ключи от огромной, черной, парящей над землей машины типа седан с покатым корпусом. Сел за руль, взмыл в небо, перейдя на третий уровень пси-трассы, и был таков. Хотя нет… Не успел он пролететь и пару кварталов, как доблестные сотрудники дорожной полиции остановили его. — День добрый, — улыбнулся он в открытое окно. — Причина оста- новки? «Как будто я и сам не знаю…» — Здравия желаю, вы ехали непристегнутым, — козырнул полицейский. — Вам показалось, — отвечал водитель машины ультра-премиумкласса со сдержанной улыбкой. — Вы превысили скорость! — вмешался второй полицейский. — В допустимых пределах, — невозмутимо парировал Терон. — Я не вижу у вас огнетушителя. — Конечно, ведь машина непрозрачна, да и у вас глаза не рентгены… — Вы оскорбляете правоохранительные органы, — начал было раскручивать свой последний довод коп, но Терон прервал его вальяжным жестом и сказал: — Подскажу вам — я люблю честность. — Мистер, войдите в наше положение, мы поесть хотели, а в двух кварталах отсюда, в чертовой пиццерии, эти фотоманы нам так и не дали даже кусочка съесть… — жалобным тоном начал первый полицейский. Второй при этом утвердительно кивал. — Как вам всегда удается в итоге найти к каждому свой подход? Не понимаю, — покачал головой Терон и протянул купюру в окно. — Это вам на чай, в благодарность за бдительность. Черный седан снова взмыл в небо, а его водитель пробормотал с улыбкой: — Странная все-таки привычка «уговаривать дать взятку», эти гады всегда свое получают, но, поскольку робополиция так и не смогла п роявить себя, пока что придется терпеть этих вымогателей. — Вы что-то сказали, Господин? — спросил нежный женский голос, исходящий из синтезатора речи машины. — Нет, моя дорогая, просто рассуждал о современной полиции, — лениво ответил он. — Я еле сдерживалась, чтобы не высказать все, что я думаю, этим наглым, лицемерным дорожным грабителям, — заметил женский г олос. — Ладно, не серчай на них, Линда, — расхохотался Терон, — и отвези меня к городскому центру, в штаб-квартиру НСС. — Конечно, Господин. Кстати, звонила ваша мама, спрашивала, когда вы наконец-то женитесь, — игриво сообщили ему. — Передай ей, что с появлением говорящих машин с искусственным интеллектом на основе кристаллов жены стали не нужны. — Она может обидеться, Господин, да и я не умею готовить… — Голос Линды стал немного смущенным. — Я ведь замечательно ем в ресторанах, Линда, — улыбнулся Терон. — Вы всегда выходите из них немного нервным, Господин, а на прошлой неделе, когда вы ужинали с доктором Генрихом… — Точно… Генри… Напомни мне о лекции у него сегодня, — ударил себя по лицу мужчина. — Да, Господин. Спустя десять минут машина приземлилась на стоянке рядом с местом назначения. Терон глянул на часы и понял, что и з-за испорченного завтрака у него осталось еще полчаса до встречи. «Ладно, прогуляюсь, может, здесь где-то есть место с хот-догами или какая-нибудь кафешка», — подумал он, тяжело вздохнув. Где перекусить, он так и не нашел, но зато нашел бренд-волл НСС, а вместе с ним и огромную очередь из так нелюбимых им селферов. «Бежать, нужно бежать», — пронеслось у него в голове, но было поздно. Люди из очереди уже успели его окружить, кругом загомонили голоса: — На нем же форма НСС… — Боже, он такой милашка… — Серьезный человек… — Сабля на его боку такая внушительная… — Явно профессиональный спортсмен… — Он посмотрел на меня… Но все фразы заканчивались одинаково: «Нужно сделать с ним селфи!» Терон знал, что так будет, и был готов к отступлению. — Боже мой! Да это же известный актер! Герой того самого блокбастера идет! — закричал он что есть мочи, указывая на мирно проходящего парня. — Что? — начал было тот, окружаемый толпой. Но это уже не волновало Терона, который незамедлительно скрылся. Посматривая по сторонам, он сошел с аллеи, не желая встретить еще кого-то с привычкой делать селфи. Новый путь проходил вдоль окон здания общежития сотрудников НСС. Минуя очередной куст, Терон обратил внимание на одно из окон. На нем сидела сорока, которая что-то держала в клюве и уже готова была улетать. Когда птица взмыла в воздух, он исказил время и понял, что в ее клюве блестит золотое кольцо с огромным рубином. «Украла она его из комнаты с распахнутым окном на седьмом этаже», — прикинул Терон. Немного поправив галстук, он одним прыжком настиг сороку в воздухе, приземлился с ней на землю, осторожно забрал кольцо и, отпустив ее на волю, вторым прыжком переместился на подоконник, где недавно сидела птица, и оказался внутри небольшого уютного зала чьей-то квартиры. — Эй! Я тут кольцо нашел… — начал было он. Его взгляд замер на очаровательной, стройной девушке с курносым носиком, зелеными глазами, пухлыми губами и рыжими волосами до пояса. Она, в свою очередь, недоуменно смотрела на него. Терон сразу узнал в ней победительницу поединка, просмотренного им за неудачным завтраком в пиццерии. «Ну… по крайней мере, завещание я уже написал», — подумал он. Девушка стояла в одном нижнем белье у шкафа. От удивления блузка выпала из ее рук, а щеки покрылись румянцем от смущения. Повисло гробовое молчание. «А она ничего», — пришел к выводу он, окинув ее уже взглядом ценителя женской красоты. — Бы… бы… быстро отвернись! — попыталась крикнуть девушка, но голос предательски срывался. — Да! — подняв руки, как сдающийся в плен солдат, отвернулся Терон. Для него вся эта ситуация граничила с абсурдом, но, несмотря на нависшую угрозу, он не удержался и невольно остановил взгляд на отражении девушки в окне. — Что. Тебе. Здесь. Нужно? — спросила незнакомка, стараясь сказать это как можно жестче, но ее голос все равно звучал предательски мягко и мелодично. — Ну э-м… — не до конца понимая, как рассказать историю с сорокой, начал излагать он. — Ты не баран, не блей, — наконец-то собралась с силами рыжая. — Я увидел, как сорока улетает из этого окна с кольцом. Вот оно. — Не поворачиваясь, Терон поднял руку, показывая украшение, без особой надежды, что ему поверят. Неожиданно это сработало, и гнев сменился на милость. — Спасибо, оно мне дорого. — Щеки девушки залил румянец. — Я тебе очень благодарна. Не знаю, что делать с этой птицей, это уже во второй раз. Девушка подошла к нему в упор — так, что он ощутил ее дыхание, взяла из его ладони кольцо и… мощным пинком отправила его в свободное падение из окна. Терон перевернулся в воздухе и приземлился на ноги, полностью погасив инерцию падения с помощью своего пси-поля. — Вопиющая неблагодарность за жест, достойный рыцаря, пусть и испорченный обстоятельствами! — махнул он театрально девушке рукой. — Если бы ты так явно не пялился в отражение, то я бы поверила в твою рыцарскую искренность. Но за кольцо спасибо. Я тебя и слушать бы не стала, но до этого уже сама за сорокой гонялась, — звонко смеясь и опираясь на подоконник, ответила известная спортсменка. — Не теряй его больше, я не осмелюсь снова залезть к тебе в окно, — сказал Терон и, не дождавшись ответа, ушел. «Еще пятнадцать минут до встречи, но думаю, теперь уже можно подождать и в офисе, хватит на сегодня казусов», — рассудил он, взглянув на часы. Терон зашел в высотное стеклянное здание, построенное в форме полусферы, стоящей на ребре. — Здравствуйте, у меня встреча с Кэйтрин Андерсон, — обратился он к роботу-администратору. — Секунду, сэр… Вас ожидают на сорок втором этаже… — отозвался механический работник. — Кабинет номер?.. — Это пентхаус, сэр. Терон зашел в лифт, дождался, пока закроется дверь, выбрал на табло нужный этаж, и в ту же секунду двери открылись. Он оказался в огромном помещении, в центре которого парила большая вращающаяся проекция Земли. Ее размеры позволяли отражать не только страны, но и крупные города, а на поверхности вспыхивали точки разных цветов. За столом напротив входа сидела молодая блондинка с собранными в пучок волосами и челкой, скрывающей правую часть лица, отчего был виден только ее левый глаз цвета сапфира. Терон плавно опускал взгляд: ровный нос, чувственные губы, покатые плечи, большая грудь, узкая талия, дальше было не видно из-за стола. «А она сильно повзрослела», — подумал он. Девушка подняла взгляд и сказала равнодушным голосом: — Я полагаю, ты уже закончил раздевать меня взглядом? — Я бы себе не позволил такой фамильярности, — спокойно сказал Терон, облокачиваясь на спинку стула. — А жаль, ведь тебе бы стоило лишь попросить, — подмигнула игриво девушка. — К-хм… Кэт, я… — Я пошутила. Ты был слишком нагл, и я решила подтрунить над тобой, Игл, — громко рассмеялась девушка. — Ты неисправима, Кэт, — улыбнулся Терон. — А ты единственный, кто всегда ведется на мои шутки, — пожала она плечами. — А ты только тем и пользуешься, — теперь уже ухмыльнулся он. Блондинка встала из-за стола и обняла Терона. — Мы так давно не виделись, — с грустью произнесла она. — Видит бог, я был занят, а где твои секретарши? — немного холодно ответил он, оглядываясь по сторонам. — Этажом ниже, — оттолкнула его явно обиженная девушка. — Весь сорок второй этаж — это мои покои. Мы сейчас в рабочей зоне, но будь ты обычным сотрудником, а не моим дорогим гостем, я бы тебя и сюда не пустила, — ответила она, с любопытством рассматривая его лицо. — Понял, мисс новый директор НСС в Фридом-Сити. Когда ты позвонила мне, я думал помочь тебе устаканиться на новой должности, но, смотрю, помощников и талантливых кадров и без меня хватает. — После того как я услышала, что ты обзавелся определенной репутацией, пришла к выводу, что без тебя не обойтись, — сказала она строго. — Какой же, интересно? — спросил он, подняв бровь. — Распутника, повесы и похитителя дамских сердец, — с серьезным видом перечислила девушка. — Ревнуешь? — спросил он, улыбаясь. — Нет, это оказалось неправдой, — мягким и приятным голосом возразила она. — Ты как был груб и неотесан, как полено, так и остался. — Эх, не такой отзыв о себе я хотел бы услышать в первый день от своего почти начальства, — наигранно расстроился Терон. — Какой есть, Игл. Кстати, почему в этот раз Терон? — не без нотки интереса спросила девушка. Он пожал плечами: — Приснилось как-то, ну и плюс так звали персонажа одной из моих любимых книг. — А ты все еще, как я посмотрю, любитель листать книги, — глянула она на него с улыбкой и добавила: — Ладно, я тебя по делу вызывала. У тебя теперь будет напарник. — Напарники все усложняют, — покачал он головой. — Не спорь, более того, она из нового монархического рода. — Надо же, и какого? Разреши поинтересоваться. — Она принцесса королевства Лотарингия — это маленькая новосозданная страна-марионетка, но ты же знаешь, что на ее территории одно из крупнейших в мире месторождений кристаллов. — Кэйтрин украдкой глянула, желая видеть его реакцию, но таковой не было, поэтому она продолжила: — Ее зовут Хильда фон Роуз. Ей всего двадцать, но она уже успела стать фавориткой текущего «Большого Турнира» и одной из ключевых претенденток на участие в следующем «Великом Турнире», а также весьма популярным лицом в современном обществе. Но, как персона с голубой кровью, она излишне горделива и не смогла найти себе нормальную команду, а теперь рвется на оперативную работу, и если с ней что-то случится, то мне влетит, а может, я даже лишусь поста. Пожалуйста, возьми ее к себе, — моляще сложила руки глава НСС Фридом-Сити. — Послушай, Кэт, — глянул на нее своим спокойным взглядом Терон, — я оперативник, а не шоумен, ей со мной куда опаснее будет, чем с кем бы то ни было другим.

— Ради меня... — сделала жалобную гримасу блондинка, немного поджав губки.

— Опять этот взгляд… Ладно, — поднял руки Терон.

— А вот и она, — расслабленно облокачиваясь на стол из красного дерева, сказала блондинка.

— ТЫ?! — раздался до боли знакомый голос со стороны лифта.

— Я, — спокойно ответил Терон, узнав по голосу рыженькую.

— Вы не можете меня назначить к нему! — продолжила спортсменка, скрестив руки.

— Хильда, вы знакомы? — удивилась Кэт. — Поверь, надежнее его я точно никого не найду…

— Кэт, я ее большой фанат, вот и все, — не дал вставить девушке и слова Терон.

— Игл, не мог же ты уже… — удивленно вскинула бровь директор НСС.

— Нет, — перебил блондинку Терон, не давая ей пространства для домыслов.

— Его что, Игл зовут? — спросила рыжая чуть пренебрежительно.

— Раз уж ты моя новая напарница, — немного ехидно улыбнулся Терон, — тебе следует знать, что моя фамилия Орлов, а «орел» в переводе с русского и есть игл.

— Вы же не хотите сказать, что вы… Александр Орлов? — Глаза будущей напарницы открывались все шире, по мере того как она произносила эту фразу.

— Ага, прошу любить и жаловать. Кэт, на этом все?

— Да, Игл, свободен, — махнула рукой блондинка.

— Идем, Хильда, — поманил принцессу рукой Терон.

— Да…

Терон и Хильда спустились в вестибюль.

— Простите, я не знала, что вы… — немного невнятно произнесла девушка.

— Что я миллиардер? Брось, все в порядке, я потому и имею псевдоним, — засмеялся Александр.

— Я могу как-то загладить свою вину? — Девушке явно было неловко.

— Совместный ужин сегодня. Ресторан выбирай сама, а остальное за мной. — Терон протянул девушке визитку. Затем спокойно сказал: — На обратной стороне мой личный номер, будь добра, не давай его журналистам. На публике называй меня Терон. Пока.

— Пока…

Мужчина запрыгнул в свой огромный покатый седан, уже ожидавший его у входа, и отдал Линде приказ лететь на встречу с профессором Генрихом.







317 просмотров0 комментариев

Недавние посты

Смотреть все

ГЛАВА ТРЕТЬЯ — "РЕСТОРАН НА ВОДЕ"

Улыбка исчезла с лица Терона в тот момент, когда он вышел из университета. «Эх, Генри, когда же ты поймешь, что работа с детьми — не мой удел, а забота специалистов. В любом случае спасибо за ежегодны

Comments


Пост: Blog2 Post
bottom of page